腰の低い? 恩着せがましい? どっちなのよ "condescending"って?

【質 問】
英語の"condescending"ってどのように使うのでしょうか?
※正反対の意味をもっているような…
(辞書を見てもよくわからないのですが…)
お手数ですが、よろしくお願いします。



Yahoo知恵袋での質疑から「智恵ノート」に書いたものを元にしました。
「智恵ノート」を終了するとのことで、いくつかの記事を救いたい。




【回 答】
ああ、これぞ知恵袋にふさわしい質問です。
英語の"condescending"は、ちょっとやっかいな代物です。


1 (目下の者に対して)腰の低い, 丁寧な.
2 恩に着せるような, 保護者気取りの (patronizing).
・a condescending manner 恩着せがましい態度.
(研究社『新英和大辞典』第6版)


おっしゃるように、あたかも反対の意味を持っているようですが、そうではありません。
まず、上下関係から見ると、condescendする者が上位にいます。
社長が平社員にcondescendすることは出来ますが、平社員は社長にcondescendすることは出来ず、もちろんcondescendingな態度は取れません。
つまり、上の者が下の者と同じ目線や「高さ」まで身を低くするのがcondescendすることなのです。
「(目下の者に対して)腰の低い, 丁寧な」とは、そういうことを指します。
また、本来は上なのですから、そのような態度は得てして「恩に着せるような, 保護者気取りの (patronizing)」態度ということになります。慇懃無礼にも通じることです。

動詞のcondescendは con-一緒に descend下りる から来ています。
「相手のところまで下りていく」ことです。

本来の力関係や地位・身分を曲げて、低い相手のところまで「身を低くして」接するのがcondescending ということになります。

優位に立つものがあえて身を低くする心の状態が外に見える形になっているのがcondescendingなのです。

そのような様相を示すのが副詞のcondescendinglyです。


【condescendingly 文学作品からの使用例】
She stood and regarded Givens condescendingly, that diverting white man who had no woman of his own to cook for him, and moreover appeared not to feel any loss of dignity in preparing his own food. He squatted now, eyes squinted, nose wrinkled to avoid the smoke, turning the roasting fowl busily on a stick. A mysterious man, undoubtedly rich, and Juan's chief, therefore to be respected, to be placated.
Katherine Anne Porter : "Maria Concepcion"

彼女は立ち上がり、ギブンズを可哀想にと上から目線で眺めた、あの面白い白人、料理をしてくれる女もなく、それでいて自炊してもなんら男の威厳を失っているようには見えない。彼は今やしゃがみ込んで、目を細め、煙を避けるため鼻にしわを寄せて、鶏に串を刺してせわしなく焼いている。不思議な男、疑いもなく金持ちで、ホワンの上司、したがって敬わなければならないし、慰めてやらなければならない。
キャサリン・アン・ポーター「マリア・コンセプシオン」


また、名詞のcondescensionも動詞が持つ意味合いを受け継いでいます。

condescension n.
1 (目下の者に対して)威張らないこと, 腰の低いこと.
・in condescension to one's inferiors 目下の者に丁寧な態度で.
2a (優越感をもった)わざとらしい親切, 恩に着せるような態度.
b 偉そうな様子.
(研究社『新英和大辞典』第6版)


【condescension 文学作品からの使用例】
After Juan was married, he used to twit him, with exactly the right shade of condescension, on his many infidelities to Maria Concepcion. "She'll catch you yet, and God help you!" he was fond of saying, and Juan would laugh with immense pleasure.
Katherine Anne Porter : "Maria Concepcion"

ホワンが結婚した後は、彼(ギブンズ)はちょうど適度にへりくだって愛想よく、ホワンの数多いマリア・コンセプシオンへの不貞についてとがめるのであった。「その内現場を押さえられるぞ、そうしたらくわばらだ!」彼はそういうのが好きだったし、ホワンは大いに喜んで笑うのだった。
  キャサリン・アン・ポーター「マリア・コンセプシオン」



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Author:ダッファー 
夢 もう一度St.Andrewsオールドコース17番でパーを取る。
似た役者 中村扇雀 改め坂田藤十郎
夢中対象 ゴルフ 1989(H23) '90(H14)'93(H7)'96(H5) 2004(H8) /写真/花鳥風月 
ホールインワンは3回しか達成していない。生涯計画6回完遂^^。

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